Students’ attitudes towards blended language courses: A case study

In an effort to create enriched language learning environments, language teachers, program and course developers, and publishing companies have long sought novel ideas and alternatives. Thus, a wide range of information and communications technologies, which have manifested themselves in the form of virtual learning environments, web-based platforms, or mobile-assisted applications, have been embraced in the field. With the introduction of new means and platforms for delivering instruction outside the classroom, blended learning, combining e-learning and conventional classroom methods as well as providing room for student control over the learning process, has gained popularity as a promising option. In this case study, which focuses on a group of second-year English language students at a School of Foreign Languages, the goal was to investigate students’ attitudes towards blended learning with reference to six learning aspects: learning-flexibility, online-learning, study-management, technology-use, classroom-learning, and online-interaction (Tang & Chaw, 2013). Students’ responses to the attitude questionnaire were subjected to descriptive statistical analysis as well as internal consistency tests among subscales. A subsequent focus group meeting was held with a group of 15 students to attain qualitative data on their views and attitudes towards blended learning with respect to their experiences and expectations. Highachievers had a tendency to hold positive attitudes towards all learning aspects while low-achievers required more face-to-face in-class time, interaction and study management support, pointing to possible links among such variables as language proficiency, learner autonomy and attitudes towards blended learning and highlighting how critical student characteristics and attitudes could prove in the implementation process.

Öğrencilerin karma dil derslerine yönelik tutumları: Bir durum çalışması

Zenginleştirilmiş dil öğrenme ortamları oluşturmak amacıyla dil öğretmenleri, ders ve program geliştirenler ve yayın şirketleri uzun bir zamandır yeni ve alternatif fikirler geliştirmek için çalışmaktadırlar. Bu nedenle; sanal öğrenme ortamları, web temelli platformlar ve mobil destekli uygulamalar şeklinde ortaya çıkan bilgi ve iletişim teknolojileri bu alanda önemli bir yer edinmiştir. Sınıf dışında öğrenim olanağı sağlayan yeni araç ve platformların ortaya çıkmasıyla birlikte, öğrenme sürecinde öğrencinin kendi öğrenme süreci üzerinde takibine de olanak sağlayan, elektronik öğrenme ve geleneksel öğretim metotlarını harmanlayan karma öğrenme yöntemi gelecek vadeden bir seçenek olarak popülarite kazanmıştır. Bir Yabancı Diller Yüksekokulu bünyesinde ikinci senesinde programı tekrar eden öğrenciler üzerinde gerçekleştirilen bu çalışmadaki temel amaç Tang ve Chaw’ın (2013) öğrenme esnekliği, çevrimiçi öğrenme, çalışma yönetimi, teknoloji kullanımı, sınıf içi öğrenme ve çevrimiçi etkileşim olarak tanımladığı altı öğrenme bağlamındaki karma öğrenme yöntemine yönelik öğrenci tutumlarını incelemektir. Öğrencilerin uygulanan ölçeklere vermiş oldukları cevapları betimleyici istatistiklere ve ölçeğin alt boyutları arasındaki iç tutarlılık testlerine tabi tutulmuştur. Çalışmanın nitel verilerinin elde edilmesinde ise 15 öğrenciyle gerçekleştirilen odak grup görüşmesinde öğrenciler karma öğrenme yöntemine yönelik düşünce ve tutumlarını deneyim ve beklentilerinden hareketle ifade etmişlerdir. Dil yeterliği yüksek olan öğrencilerin karma öğrenmeye yönelik tutumlarının olumlu olduğu, ancak dil yeterliği nispeten sınırlı olan öğrencilerin ise daha çok yüz yüze ders yapma ve etkileşim içinde olma, ders çalışma sürecini yönetme noktasında destek alma ihtiyaçları içinde olduğu yönündeki bulgular öğrenci dil yeterliği, otonomi ve karma öğrenmeye yönelik tutum arasında olası ilişkilere işaret etmektedir ve bu yöntemle yapılan uygulamalarda öğrenci özelliklerinin ve tutumlarının ne oranda etkili olabileceğini vurgulamaktadır.

___

Basal, A. (2015). The implementation of a flipped classroom in foreign language teaching. Turkish Online Journal of Distance Education-TOJDE, 16(4), 28–27.

Beatty, K. (2010). Teaching and researching: Computer-assisted language learning (2nd ed.). Great Britain: Pearson Education Limited.

Brown, R. (2003). Blended learning: Rich experiences from a rich picture. Training and Development in Australia, 30(3), 14-17.

Chapelle, C. A. (2001). Computer applications in second language acquisition. United Kingdom: Cambridge University Press.

Chapelle, C. A. (2009). The relationship between second language acquisition theory and computer‐ assisted language learning. The Modern Language Journal, 93, 741-753.

Chapelle, C. A. (2010). The spread of computer-assisted language learning. Language Teaching, 43(01), 66-74. https://doi:10.1017/S0261444809005850

Creswell, J.W. (2012). Educational Research: Planning, Conducting and Evaluating Quantitative and Qualitative Research, 4th Ed. Upper Saddle River, NJ: Merrill.

Çelebi, H., Karaaslan, H., &Demir-Vegter, S. (2016). Corpus use in enhancing lexico-grammatical awareness through flipped applications. Journal of Language and Linguistic Studies, 12(2), 152- 165.

Dudeney, G., & Hockly, N. (2007). How to teach English with technology. Harlow: Pearson Education Limited.

Harker, M., & Koutsantoni, D. (2005). Can it be as effective? Distance versus blended learning in a web-based EAP programme. ReCALL, 17(2), 197-216. doi:10.1017/S095834400500042X

Ja’ashan, M. M. N. H. (2015). Perceptions and Attitudes towards Blended Learning for English Courses: A Case Study of Students at University of Bisha. English Language Teaching, 8(9), 40- 50. https://doi.org/10.5539/elt.v8n9p40

Karaaslan, H., & Çelebi, H. (2017). ELT teacher education flipped classroom: An analysis of task challenge and student teachers‟ views and expectations. Journal of Language and Linguistic Studies, 13(2), 643-666.

Karatay, Y. (2016) An Investigation on Multimedia Language Laboratory in Turkish State Universities. İhsan Doğramacı Bilkent University, Graduate School of Education, Unpublished Master’s Thesis.

Kato, S., & Mynard, J. (2015). Reflective dialogue: Advising in language learning. New York, NY: Routledge.

Korkmaz,G. & Demir-Başaran, S. (2016). Using Oxford iTools and iTutor Software in English Language Teaching and Its Effect on Preparatory Class Students’ Academic Achievement. International Journal of Curriculum and Instructional Studies, 6(11), 55-69.

Kotter, J. P. (2012). Leading change. Boston, Mass: Harvard Business Review Press.

Levy M. (1997). CALL: context and conceptualization. Oxford: Oxford University Press.

Martin, F., & Ertzberger, J. (2013). Here and now mobile learning: An experimental study on the use of mobile technology. Computers and Education, 68, 76–85. https://doi.org/10.1016/j.compedu.2013.04.021

Owston, R., York, D., & Murtha, S. (2013). Student perceptions and achievement in a university blended learning strategic initiative. Internet and Higher Education, 18, 38-46. http://dx.doi.org/10.1016/j.iheduc.2012.12.003

Rahman, N. A. A., Hussein, N., & Aluwi, A. H. (2015). Satisfaction on Blended Learning in a Public Higher Education Institution: What Factors Matter?, Procedia - Social and Behavioral Sciences, 211, 768-775. https://doi:10.1016/j.sbspro.2015.11.107

Sagarra, N., & Zapata, G. (2008). Blending classroom instruction with online homework: A study of student perceptions of computer-assisted L2 learning. ReCALL, 20(2), 208-224. https://doi:10.1017/S0958344008000621

Saran, M., Seferoğlu, G., and Çağıltay, K., (2012). Mobile Language Learning: Contribution of Multimedia Messages via Mobile Phones in Consolidating Vocabulary. The Asia-Pacific Education Researcher, 21, 181-190.

Shannon-Chastain, J. & Fell-Kurban, C. (2016). Just one more hit: Student engagement with pre-class videos in the evolution of an English for Academic Purposes course from traditional to flipped. The Global e-Learning Journal, 5(2), 1-7.

Singh, H. (2003). Building Effective Blended Learning Programs. Educational Technology, 43(6), 51– 54. https://doi.org/10.1021/es2033229

Tang, C. M. & Chaw, L.Y. (2013). Readiness for blended learning: Understanding attitude of university students. International Journal of Cyber Society and Education, 6(2), 79-100.

Wallace, M. L., Walker, J. D., Braseby, A. M., & Sweet, M. S. (2014). “Now, what happens during class?” Using team-based learning to optimize the role of expertise within the flipped classroom. Journal on Excellence in College Teaching, 25(3&4), 253-273.

Yelbay, Y. (2011). Yabancı Dilde Bilgisayar Yazılımı ile Sözcük Öğrenimi - Bir Model Denemesi. Ankara Üniversitesi, Sosyal Bilimler Enstitüsü. Yayınlanmamış Doktora Tezi.

___